Магдебургские права были дарованы Вильнюсу в 1387 году королем Ягайлой. В том же году была начата постройка ратуши на торговой площади, вокруг которой вертелась вся жизнь средневекового города. Первое здание было в стиле готики, с башней, увенчанной кованым флюгером. Здесь заседал магистрат и суд, находились канцелярия, казна, архив, палата мер и весов. В подвалах располагалась городская тюрьма. Бой часов на башне возвещал жителям о наступлении нового часа, а в колокола били во время пожара, нападения, прибытия почетного гостя или смерти влиятельного человека.

В XVIII веке ветхое здание было решено снести и построить новое, сохранившееся до наших дней. Оно выполнено по проекту знаменитого архитектора Лауринаса Стуоки-Гуцевичюса, в стиле классицизм. Это белое монументальное здание, украшенное колоннами. На главном фасаде изображен покровитель Вильнюса – святой Христофор несущий на плече младенца Христа.

После третьего раздела Речи Посполитой все города Литвы лишились самоуправления и в этом здании  разместился городской театр. Большой зал ратуши отличается прекрасной акустикой, здесь проводили концерты, спектакли, организовывали дворянские  балы и маскарады.  В 1854 году в нем состоялась премьера первой оперы на польском языке – оперы Станислава Монюшки «Галька».

С середины  ХХ  века здесь размещался Художественный музей.

В наше время здание используется для репрезантационных целей. Тут проходят выставки, концерты, литературные вечера. В левом углу ратуши располагается информационный центр для туристов

.

© www.pro-vilnius.info 2013-2015